Étymologie : Aurore Boréale

Le mot « Aurore » provient de la mythologie romaine : Aurore était la déesse de l’aube. Les aurores polaires se manifestent aux deux pôles magnétiques de la Terre – les aurores boréales au Pôle Nord et les aurores australes au Pôle Sud.

Zoom sur les aurores boréales - Grands Espaces
Photo © D.r.

Légendes des aurores

Dans les pays nordiques aussi bien qu’en Nouvelle-Zélande et en Chine, la tradition regorge de croyances et de légendes à ce propos ; les aurores sont associées à la mort, elles étaient vues comme le reflet des guerriers célestes, des dragons crachant du feu ou encore, elles représentaient les personnes décédées.

Les aurores, un phénomène naturel

C’est le soleil, l’étoile la plus rapprochée de la Terre, qui est à l’origine des aurores. Sa surface émet en permanence des particules de vitesses supersoniques, dans toutes les directions. On appelle cette émission le « vent solaire ». Il souffle à des vitesses d’entre 250 et 1000km par seconde ! Les particules émises sont des protons, électrons et ions. Après 2 à 4 jours, le vent solaire entre en contact avec la Terre.

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Le champ magnétique terrestre est un bouclier naturel très efficace, car il protège la Terre des arrivages des particules solaires. Cette magnétosphère est en revanche déformée par le vent solaire qui comprime le champ magnétique terrestre. Les particules du vent solaire ne pouvant ainsi traverser les lignes de champs magnétiques, elles les suivent alors au Nord et au Sud vers les pôles magnétiques.

Dans les régions polaires, les lignes et champs magnétiques sont « ouvertes » (verticale par rapport à la surface de la Terre) et permettent ainsi aux particules d’entrer dans la haute atmosphère, l’ionosphère. Et dans l’ionosphère, elles entrent en collisions avec les atomes atmosphériques (principalement oxygène, hydrogène, azote), et les excitent ou ionisent. Après quelques millisecondes, elles reviennent à leur état fondamental en émettant de la lumière. Les aurores polaires sont donc les lumières issues de la collision.

Les aurores polaires se produisent à des altitudes de 90 km et au-delà jusqu’à 1000km. La plupart se retrouvant entre 90 et 150 km. Les trois couleurs que nos yeux perçoivent le mieux sont le vert, le rouge puis le bleu. Les atomes d’oxygène qui sont excités à environ 120 km d’altitude émettent la couleur verte, la plus éclatante et la plus fréquente. Plus haut, au-delà de 250 km, ils émettent une lumière rouge. Lorsque les atomes d’azote sont excités, les lumières sont violettes, roses ou rouges.

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La vitesse du vent solaire augmente et frappe le champ magnétique terrestre avec force et rafales, plus l’ovale devient large et plus il s’étend, et les aurores vont s’amplifier, se déplacer et éclairer les latitudes moyennes et basses. On peut ainsi voir de temps en temps les aurores en France, quand l’activité solaire est très forte. L’armée de Napoléon en a vu en Égypte… Le vent solaire souffle tout le temps et les aurores également sont présentes tout le temps, aussi de jour, mais elles ne pourront être observées que lorsqu’il fait sombre. Plusieurs sites de météo spatiale nous informent sur les vents solaires, nous donnant des vitesses et densités : il est ainsi possible de prévoir quand et où on peut voir les aurores.

L’activité solaire n’est pas constante. D’étonnantes statistiques révèlent un cycle de 11 ans. Durant le maximum solaire, les régions actives sur le soleil sont grosses et produisent des éruptions nombreuses et importantes. La vitesse du vent solaire est alors plus grande, et beaucoup de particules sont soufflées. Visuellement, le nombre de taches solaires permet d’estimer l’activité solaire, et on sait ainsi qu’on a eu un maximum d’activité solaire entre 2012 et 2014.

Texte d’Yvonne Rinne

Où peut-on observer des aurores boréales ?

Vous n’avez que l’embarras du choix. Vous pourrez admirer ces magnifiques vagues lumineuses de la Laponie à l’Islande, en passant par le Canada, l’Alaska et la Russie.
Pour partir à la découverte de ces phénomènes célestes, Grands Espaces vous propose des voyages inoubliables en Laponie, en Alaska et sur la Côte Nord-Est du Groenland

 

Découvrez La laponie en hiver à bord de nos Yachts Polaires

La laponie en hiver à bord du Polaris - Grands Espaces

Aurores boréales – baleines et orques

Connue pour ses paysages immaculés, sa culture autour du renne, la Laponie norvégienne est également réputée en hiver, pour ses aurores boréales. Tromsø, capitale de la Norvège du Nord, se proclame la « Capitale des aurores boréales ». Grands Espaces vous propose d’aller à la rencontre de cette Laponie authentique au travers de cette croisière de huit jours dans les fjords de la région de Tromso avec pour objectif l’observation de ces phénomènes célestes (si les conditions météorologiques le permettent) et la découverte des richesses culturelles et naturelles de cette région polaire au travers d’activités telles que motoneige, balade en raquettes, traîneau et pêche en mer…

Enfin, depuis plusieurs hivers également, une population d’orques et de baleines à bosse s’est installée dans les fjords alentour.

Nos croisières à bord de nos Yachts Polaires sont 100 % francophone et limitées à 12 participants, sont toujours l’occasion de grands moments de détente et d’échanges avec votre guide et l’équipage francophone, des soirées passées dans les baies abritées, loin du monde, des lumières et des foules : Laponie à l’état pur…

 

Voyage Aurores Boréales - La laponie en hiver à bord du Polaris

Voyage Aurore Boréale : La laponie en hiver à bord du Polaris

Croisière et circuit tout Alaska

Du 26 août au 12 septembre 201

Livre : les aurores boréales et australes

Les aurores boréales et australes par Christophe Pérez
Réédition Maxi-guide aurores boréales et australes

Par Christophe Pérez
Éditions de l’Escargot Savant
15 x 21cm / 112 pages, 12 euros

Objets de légendes et de superstitions depuis l’aube de l’Humanité, les aurores polaires sont aujourd’hui au cœur de l’expérimentation scientifique.
En Finlande, aurore boréale se dit« Revontuli », qui signifie feu du renard. En effet, on les explique par la présence dans la forêt du mythique renard qui balaie de sa queue les flocons de neige, les envoyant scintiller dans le ciel de nuit.

Consulter la fiche complète du Maxi-guide aurores boréales

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